百岁兰是单种科百岁兰科百岁兰属的唯一品种。又称为百岁叶、千岁兰、奇想天外、二叶树。主要分布在安哥拉与纳米布沙漠。茎短,一生只长两片叶。雌雄异株。叶上的气孔会吸收大气中的水汽,根极长,可达3米至10米,以吸收地下水。经过碳14测试推测其平均寿命可达数百年,其中一部分甚至可到2000年,故得此名。是华盛顿公约(濒危野生动植物种国际贸易公约)附录II保护的植物。国际植物学把它列为世界八大珍稀植物之一。
  
  在我们的认知里,只要是植物,一般都会落叶。即便是常绿树也不例外,只不过其树叶的寿命相对长一些,且是交替落叶,表面上常绿而已。那么世界上有没有永不落叶的植物呢?

  说实话,还真有,在安哥拉及非洲热带东南部,有一种当地人叫“纳多门巴”的植物,其叶片寿命可达一百多年,人们因此称之为“百岁兰”。经过碳14测试推测其平均寿命可达数百年其中一部分甚至可到2000年。
  
  百岁兰为何从不落叶
  
  百岁兰生长在近海的沙漠中,那里有大量的海雾,会形成重重的雾水落下来,能源源不断地为百岁兰提供水源。百岁兰的根又直又深,便于从地下吸收到水分,因此它不怕干旱,一年到头都保护着生气勃勃的活跃状态。

  它一生只长两片叶子,不凋不谢,叶片基部生长的同时,叶片末端开始干枯。叶子生命的结束也就意味着百岁兰生命的结束,也就是说二者的寿命是相同的。有的百岁兰的叶子有两三米长,35厘米宽,就像一条又宽又长的绿色皮带
  
  为什么百岁兰的叶子大得出奇,而且百年不凋呢?
  
  科学家经过研究找到了其根本原因。原来百岁兰叶子基部有一条生长带,位于那里的细胞有分生能力,不断产生新的叶片组织,使叶片不停地长大。叶子前端最老,它或因气候干燥而枯死,或因风沙扑打而断裂,或因衰老而死去,总之在不断地消失。由于它最基部的生长带没有被破坏,损失的部分很快由新生部分替补,使人们误以为它的叶子既不会衰老,也不会损伤。其实我们看到的叶片都是比较年轻的,老的早已消失了,真正不老的指是那一环具有分生能力的细胞,何况这些细胞仍在不断的更新。

  百岁兰,一生只长两片叶子,不凋不谢,叶片基部生长的同时,叶片末端开始干枯。其叶子寿命为植物界中最长的,在原产地非洲纳米比亚的沙漠有寿命达2000年以上者,叶片宽达1米多,长达10余米,极为珍贵。
  
  百岁兰的两片叶子长出来后,只会越长越大,不会脱落换新叶。叶子生命的结束也就意味着百岁兰生命的结束,也就是说二者的寿命是相同的。百岁兰能长命百岁,它的叶子也就能长命百岁了。有的百岁兰的叶子有两三米长,三十五厘米宽,就像一条又宽又长的绿色皮带。

  沙漠地区的气候干燥,雨水稀少,蒸发量又大,沙漠中生长的植物为适应这种环境,或者脱去叶子,或者叶变态呈针状,以此来减少水分的损失。可百岁兰的叶子既宽又厚,难道它不惧怕干旱吗?原来,百岁兰的根系发达,可以吸收地下的水分,同时海边雾气浓重,形成的露水落下后,被百岁兰的叶子吸收,这样,百岁兰始终可以获得充足的水分来供自己生活之用。
  
  百岁兰具有强烈的直根性,主根一但受伤,将非常容易死亡,根又极长,人工栽培十分困难。为避免水土不服,提高百岁兰的成活率,最好原盆引进,静态管理。百岁兰种植后暂停给水,如根部受伤轻微,可隔几天浇水。地栽。百岁兰要求场地光线好,气候条件佳,培养土良好。

  据说生的或者在热灰里烘烤后的百岁兰都非常好吃,这也是百岁兰的别名“Onyanga”的由来,意思是“沙漠中的洋葱”。
  
  百岁兰是雌雄异株的,雌株有大的雌球果,雄株有雄花,每一雄花有6个雄蕊。花粉传递靠风,不过还有一种很小的昆虫也有一定作用。一般的雌株可以结60到100个雌球果,种子可以达到10000粒。种子有纸状翼,散播靠强风。大约有不到万分之一的种子会发芽并且长大成株。

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